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[통증, 바로 압시다①]"목이 자꾸 아파요"
  • 글쓴이 관리자
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[“통증, 바로 압시다!” 시리즈 - ①]


 

“목이 자꾸 아파요”

 

서울 녹색병원에서 중랑구 지역 환자분들과 함께한지도 어언 10년이 되어갑니다. 그동안 환자분들의 통증치료를 하면서 안타까웠던 부분을 같이 나누고자 몇 가지를 적어 봅니다. 먼저, 경추(목) 통증과 관련된 내용을 말씀드리겠습니다.


 

● 목 통증의 다양한 원인
목(경추) 통증의 원인은 실로 다양합니다. 평생 동안, 경추 통증으로 고생한 적이 한 번이라도 있는지 물어본다면 90%이상 성인이 “그렇다”고 답할 정도로 매우 흔한 증상입니다. 목이 아픈 원인은 근육통, 경추간판 질환, 경추 인대의 질환, 관절염, 어깨 이상, 목뼈의 이상, 경추강 협착증 등 매우 다양합니다. 원인에 따라 치료 방법도 많이 있습니다. 현재 각각의 치료방법에 대해 옳다, 그르다 말이 많기도 합니다.


 

● 증상의 원인을 규명한 후 치료방침 결정
우선 목 아픈 기간이 일주일 이상 되고 특별한 호전이 없다면, 반드시 방사선촬영을 해보시길 권유 드립니다. 흔히 목이 아파서 병원을 내원하시는 환자분들에게서 볼 수 있는 일자목이나 거북목은 대부분 근육통을 유발합니다. 이는 엑스레이영상으로 쉽게 확인됩니다. 진단 후 투약, 물리치료 등도 중요하지만 자세 교정, 꾸준한 운동 등이 치료의 출발입니다.
목도 아프고 어깨도 아프고, 심지어는 손도 저리고 아프다면 반드시 척추 전문의사를 찾으십시오. 전문의를 통해 진료 및 정밀검사를 하셔서 그 원인을 확실히 규명한 후, 각 질환과 그 상태에 따라서 치료 방침을 정해야 합니다. 여러 동반증상을 가지는 목 통증은 2~3주 치료로 쉽게 호전되는 급성 근육통부터 6주 이상의 치료를 요하는 경추간판 탈출증(흔히 말하는 ‘목 디스크’)까지, 그 질환의 범위가 넓습니다. 때문에, 처음부터 올바르게 치료하기 위해서는 전문 의료진의 도움을 꼭 받으셔야 합니다.


 

● 두통과 어깨통증도 목 통증이 원인?
목의 통증은 주변 근육을 자극하여 흔히 두통을 유발하거나 어깨 통증을 곧잘 수반합니다. 원인은 목에서 시작됐지만 엉뚱하게 두통이나 어깨 통증을 호소하다 여러 곳을 전전하시기도 합니다. 뒤늦게 저희 외래를 방문하시지만, 이런 경우 다시 치료를 시작하면서 많이 고생스러워 하십니다. 결국은 전문적 지식을 가지고 있는 척추 전문가나 통증 전문가에게 상담을 하셔야, 투약과 물리치료 등 간단한 치료로 일상생활이 편안해지실 수 있습니다.


 

● 과대광고에 현혹되지 말고, 치료 결정은 신중히
텔레비전이나 신문 등 많은 매체에서 광고 효과를 노리고 잘못된 의료 상식이나 치료법을 유포하기도 합니다. 진정 올바른 의료는 ‘단 한번에’, ‘무조건’, ‘금방’ 등등의 말로 현혹하지 않습니다. 국가 의료보험이 새로운 척추질환의 치료방법을 모두 해결해주지도 못합니다. 그래서 누군가 어떤 시술, 특히 비보험성 치료를 권유한다면 저는 반드시 두세 군데의 척추 전문의를 만나보고 결정하시라는 말씀을 드리고 싶습니다. 200만원, 300만원씩 돈을 들이고도 효과가 미미하거나, 충분한 경험이 쌓이지 않은 시술 및 수술자로부터 치료를 받은 후 추가 치료를 계속해야하는 낭패로부터 환자분들을 지킬 수 있었으면 하는 바람때문입니다.


 

● 전문의 통한 꾸준한 관리 필요
마지막으로, 연세 많은 어르신들의 목 통증 해결책은 가벼운 운동을 꾸준히 하시는 겁니다. 이를 위해 증상을 지속적으로 체크해줄 수 있는 지역 병원에서 지속적인 관리를 받으시는 것이 좋습니다. “안 아프던 목이 갑자기 아프다”, “전에는 아파도 하루 이틀이면 나았는데 이번에는 잘 낫지 않는다.” 이런 현상은 ‘이제 꾸준한 관리가 필요한 때가 왔구나.’ 하는 신호입니다. 고민하시지 말고, 저희 녹색병원 신경외과 문을 두드려 주십시오.

 

 

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